Étienne Dumont

Catherine Fuller (ed.), The Collected Works of Jeremy Bentham: The Correspondence of Jeremy Bentham, Vol. 11: January 1822 to June 1824

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pg 441Editor’s Note3096From Étienne Dumont1 May 1824

J'ai reçu, mon cher Maître, une note de Bowring2 à laquelle j'ai repondu sur le champ d'une maniere négative avec d'autant moins de scrupule qu'il ne me demandoit pas un office d'amitié, mais qu'il me proposoit un marché,—pour lui il fait son métier d'editeur, il n'y a point de reproche à lui faire, mais j'en ferois à quelqu'un3 qui devoit mieux me connoître—c'etoit m'ôter tout le plaisir de la chose que d'y mettre un autre prix que celui d'obliger un ami—n'en parlons plus. Le sujet en lui-même me plairoit à beaucoup d'egards. Le tour que j'ai fait en Suisse, l'eté dernier,4 m'a mis a portée de sentir combien ce voyageur et deux ou trois autres que j'avois pris pour les consulter, etoient inexacts et frivoles—ou plutot combien il est difficile de bien connoître ces gouvernements helvetiques quand on n'est pas initié dans leur nature et leurs habitudes. Ce que je voudrois, c'est de faire ce qu'aucun de ces relateurs n'a fait encore, faire connoître les differences essentielles entre la Suisse ancienne, c'est à dire, avant la revolution et la Suisse actuelle, c'est à dire depuis son nouveau pacte fédéral,5 Ce point de vue seroit instructif, piquant et nouveau. Mais les notes que j'ai prises sont dans mes papiers à Geneve, ma memoire est en d'faut sur un grand nombre de faits et de détails, je ne veux point faire un article sur des souvenirs imparfaits et des apperçus vagues. Un petit essai amusant et mediocre n'est point du tout mon fait, il faudroit que je puisse me satisfaire moi-même, et cela n'est pas aisé sur un sujet plus compliqué que vous ne pensez.

Les lettres de Raoul Rochette sur la Suisse6 sont plus amusantes et mieux ecrites que le journal de Simond, mais il est encore moins entendu que lui dans le caracere et le méchanisme des Cantons.

Il faut bien qu'il y ait de grandes difficultés puisque Mr Simond, après pg 442avoir vécu7 un an et plus à Geneve, est tombé dans plusieurs erreurs. Il en a corrigé beaucoup dans une seconde edition8 que je n'ai pas vue. Il ne seroit pas juste de le juger sur la première.

Après tout cela, envoyez moi les deux volumes,9 je verrai si cela me suggere quelques idées qui puissent être de quelque intérêt sans entrer dans la matiere. Je ne le crois pas, mais je ne puis me resoudre à vous faire un repas sec et absolu. Adieu, tout à vous.

Samedi 1. Mai. 1824.

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3096. 1 UC x. 138. Autograph. Addressed: 'Jeremy Bentham Esqre'.
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2 See Letter 3095 & n. 3.
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3 MS 'quelum'.
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4 Dumont had spent the summer of 1823 touring Switzerland with his servant Henri and friend Bellot: see Letter 3008 & n. 7.
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5 Prior to the French Revolution, Switzerland had been a confederation of thirteen cantons. After the Napoleonic invasion of 1798, Switzerland, and previously independent Geneva, became part of the new centralized French satellite state, the Helvetic Republic, which Republic remained in existence until the French departed at the end of 1813. The Swiss Federal Pact of 1815 formed the Swiss Confederation, of twenty-two cantons, all of which had full sovereignty over their own affairs, with only foreign policy being a matter for the whole Confederation.
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6 Désiré Raoul Rochette (1790–1854), traveller, historian, and archaeologist, was the author of Lettres sur quelques cantons de la Suisse, which was published at Paris in three instalments in 1820, 1822, and 1826.
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7 MS 'vecû'.
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8 A second edition of Simond's Vovage en Suisse was published at Paris in 1824; see also Letter 3095 n. 3.
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9 A note, in the hand of Doane, attached to the final section of Letter 3071 to Stanhope at UC xxxix. 27, states that Bentham sent to Dumont on 2 May 1824: '1. Simond's Switzerland 2 vols. 8vo 2.2 Tables of chapters of Const. Code. 3. Table of functions. 4. Legislator's Inaugural Titles of Sections of it, with corrected brouillon of a note relative to it'
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