Jeremy Bentham

Luke O'Sullivan and Catherine Fuller (eds), The Collected Works of Jeremy Bentham: The Correspondence of Jeremy Bentham, Vol. 12: July 1824 to June 1828

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Editor’s Note3221To François André Isambert11 October 1825 (Aet 77)

Monsieur

Dans vos Annales Politiques et Diplomatiques p. ccxvii,2 en parlant de mes ouvrages edités par M. Dumont je trouve ces mots Nous esperons que M. Bentham, en resumant un jour le resultat de ses pg 172meditations, reconnoitra l'insuffisance et le danger de son 'principe d'utilité, dont il est si facile d'abuser, et qu'il rendra comme tous les grands genies de l'antiquité et des temps modernes un culte a la religion du droit naturel.'

Monsieur

Si ne s'agit que de l'appellatif principe d'utilité, il y a déjà quelques annees que j'ai [reconnu]3 avec vous son inconvenance: c'est depuis celà qu'en place du principe d'utilité je dis le principe du plus grand bonheur.4 Il est vrai que pour presenter mon idée, il faut que cette expression presente la même que la phrase le plus grand bonheur du plus grand nombre: mais qu'une fois les deux expressions aient été données pour synonymes, il me paroit peu a craindre que l'expression la plus abregée ne puisse etre prise pour l'equivalent de celle qui est la plus etendue.

Or par le plus grand bonheur j'entends avec tout le monde la plus grande somme de plaisirs eprouvés dans le tems donné moins l'equivalent de toutes les peines eprouvées pendant le même tems: et je ne crains pas que dans ces mots plaisirs et peines il puisse avoir lieu pour abus.

Quant a votre droit naturel, ou bien religion de droit naturel, si vous en avez le texte je vous en felicité et si vous voulez bien me faire avoir un exemplaire je verrai ce qu'il y a [à] faire pour s'y conformer—mais attendant qu'il ne m'est jamais arrivé de posseder ce tresor, le mieux ce que j'y ai pu faire c'est de tacher d'augmenter la somme du bonheur autant que j'ai pu en suivant mes propres lumieres quelques foibles qu'elles puissent être.5

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3221. 1 UC cix. 309–10. Autograph draft. Headed: '1825 Oct. 11 / J.B. to Isambert'. François André Isambert (1792–1857), French lawyer and anti-slavery campaigner, later a member of the Chamber of Deputies 1830–1, 1832–48, and author of numerous works on law and legal history.
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2 Annales politiques et diplomatiques, ou manuel du publiciste et de l'homme d'état, contenant les chartes et lois fondamentales, 4 vols., Paris, 1823–4. Bentham's page reference should be to p. ccxcvii of the first volume, published in 1823.
Editor’s Note
3 MS del. 'je reconnois'.
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4 See, for instance, An Introduction to the Principles of Morals and Legislation, ed. J.H. Burns and H.L.A. Hart, London, 1970 (CW), p. 11 n. a.
Editor’s Note
5 MS orig. 'les foibles lumieres que la nature m'a fourni.'
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