Simón José Antonio de la Santísima Trinidad Bolívar y Palacios Ponte y Blanco

Luke O'Sullivan and Catherine Fuller (eds), The Collected Works of Jeremy Bentham: The Correspondence of Jeremy Bentham, Vol. 12: July 1824 to June 1828

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pg 274Editor’s Note3296From Simón Bolívar15 January 1827

  • Señor Jeremías Bentham
  • Caracas, Enero 15 de 1827

Señor:

No es concebible el retardo que ha sufrido la honrosa carta de Vd. de 13 de Agosto de 1825,2 recibida en Guayaquil, a fines del pasado. En ella me habla Vd. extensamente de las obras que ha tenido la bondad de remitirme, habiendo experimentado el dolor de no recibirlas, sin haber visto tampoco al Señor Mill, cuyo mérito y conocimiento Vd. me recomienda.3 Todo me ha sido igualmente doloroso; y espero que Vd. se servirá disculpar mi falta de respuesta oportuna, ya que culpa no ha dependido de mí.

Me será muy agradable aprovechar la oferta generosa que Vd. me hace, de acoger con benevolencia los jóvenes que yo haya de mandar a la escuela de Hazelwood, cuyo plán de educación práctica me recomienda como el mejor de lo inventado para desenvolver el espíritu humano.

Me han sido muy sensibles las desagradables ocurrencias que ha tenido Vd. con los griegos de Londres,4 los que Vd. se ha visto obligado a abandonar por justos motivos, según parece de su apreciable carta.

Por desgracia, el peso de la esclavitud apaga los espíritus, y los pone en estado de ser indignos de la libertad. Por eso es que tanto merece atención el cultivo de las ciencias de que Vd. me habla, para que el hombre, aun en medio de sus cadenas, pueda descubrir siquiera que tiene derechos que vindicar.

No hay duda que hace más de cuarenta años que se trabaja por remover las dificultades que se oponían á la marcha de la juventud; y yo [no] dudo que la escuela de Hazelwood será del número de las que más se distingan por su método de facilitar instrucción. Así me lo persuade lo que Vd. me dice de ese importante establecimiento.

Espero con ansia que la bondad de Vd. se sirva dirigirme pg 275nuevamente las obras de legislación civil y judicial, juntamente con las de educación nacional para estudiar en ellas el método de hacer bien y aprender la verdad, únicas ventajas que la Providencia nos ha concedido en la tierra, y que Vd. ha desenvuelto maravillosamente, prodigando con profusión sus goces a los individuos de nuestra desgraciada especie, que largo tiempo sufrirán todavía el mal y la ignorancia.

Yo no podré mostrar á Vd. bastantemente todo el aprecio que merecen las sabias comunicaciones que Vd. tiene á bien dirigirme; y por lo mismo, yo me atrevería á desear que quisiera Vd. continuarlas con su benevolencia acostumbrada.

  •           Tengo el honor de ser de Vd. atento servidor
  •                                                   Bolívar

TRANSLATION

  • Mr. Jeremy Bentham
  • Caracas, 15th January 1827.

Sir,

The delay that your honoured letter dated 13 August 1825 has suffered, received in Guayaquil at the end of last year, is unbelievable. In it, you talk extensively of the works that you had so kindly sent me. I have experienced the disappointment of not having received them, nor have I seen Mr. Mill, whose merit and acquaintance you recommended to me. These failures have been equally disappointing to me; and I hope that you will forgive me for the lack of a speedy reply, because it has not been my fault.

It would be very agreeable to me to take advantage of that generous offer that you made me, of kindly welcoming any young boys that I might send to Hazelwood School, whose plan of practical education you recommend as the best created for the development of the human spirit.

I have been very saddened by the unpleasant dealings that you have had with the Greeks in London, whom you have been forced to abandon from just motives, as it seems from your welcome letter.

Unfortunately, the weight of slavery extinguishes the spirit, and puts it in a state unworthy of freedom. That is why attention to the cultivation of the sciences which you talked to me about is so important for man, so that in the midst of his chains, he can at least discover that he has rights to vindicate.

It is certain that for more than forty years we have been labouring to remove the difficulties that opposed the progress of youth; and I do pg 276not doubt that Hazelwood School will be amongst those most distinguished for its methods of simplifying instruction. So you persuade me in what you tell me of that important institution.

I am looking forward to you kindly sending me once more your works on civil and judicial legislation, together with those on national education, in order to study how to do good and discover the truth, the only blessings that Providence has given us here on Earth, which you have developed marvellously, being very generous with their benefits to the members of our unfortunate species which will suffer for a long time yet from evil and ignorance.

I cannot show you the degree of gratitude the wise communications you have so kindly sent me deserve; and for that reason, I dare to wish that you will desire to continue them with your customary benevolence.

  •         I have the honour of being your attentive servant,
  •                                                        Bolívar

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Editor’s Note
3296. 1 Microfilm at University College London Library, no. 110, labelled 'O'Leary', from the original document in Archivo del Libertador, Casa Natal de Simón Bolívar, Caracas. Copy. Printed in Memorias del General O'Leary, xxx. 318–19; Cartas del Libertador. Corregidas conforme a los originales. Mandadas publicar por el Gobierno de Venezuela presidido por el General J.V. Gomez, ed. V. Lecuna, 10 vols., Caracas, 1929–30, vi. 154–5.
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3 i.e. Nicholas Mill, the intended bearer of Letter 3208.
Editor’s Note
4 i.e. the Greek deputies Louriottis, Orlandos, and Zaïmis.
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