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Jeremy Bentham

The Collected Works of Jeremy Bentham: The Correspondence of Jeremy Bentham, Vol. 5: January 1794 to December 1797

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Editor’s Notepg 200Editor’s Note1125From Etienne Dumont23 April 1796

Mon cher Bentham

J'ai pris la résolution d'en appeller de l'air de l'Angleterre au climat de la Suisse pour juger le procès que je soutiens depuis quatre ou cinq mois contre une maladie. Tout incapable que je suis de m'appliquer à présent, j'aime à penser que je reprendrai plus de force en respirant l'air natal.2 Parmi mes provisions d'amusement, j'ai pris quelques cahiers que je fais copier ici, et que je veux porter avec moi, soit pour les montrer (avec votre permission) à quelques amis dont je vous ai parlé, soit pour en inserer quelques fragments dans la bibliothèque britannique3 qui se publie à prèsent à Geneve sous la direction de deux hommes d'un très grand mérite. Quelques pg 201essais jettés ainsi dans le public serviroient à sonder le terrein et à préparer le succès du grand ouvrage. Je vous prie en conséquence de m' envoyer aujourd'hui, si vous le pouvez, le premier livre du Code Civil,4 en François, car c'est du Code Civil et du Manuel d'economie polit.5 que je voudrois détacher quelques essais. Je vous renverrai ces papiers avec d'autres avant mon départ.

Je n'ai pas encore fixé l'epoque, et même il y a encore bien des difficultés à arranger, le choix de l'Allemagne ou de la France offre des inconvénients presque égaux, j'ai si peu de force d'esprit à présent que je laisserai décider à mes amis, ne pouvant pas décider pour moi même.

Si par hazard je viens à perdre le susdit procès, vous ne serez pas mécontent des arrangements que je prends par rapport à ceux de mes manuscrits auxquels vous pouvez vous intéresser. Adieu.

  • Je suis                           
  • Tout à vous                   
  • Et. DuMont              

Samedi 23 avril Kensington

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Notes

Editor’s Note
1125. 1 B.L. VI: 171–2. Autograph. Docketed: '1796 Apr 23 / Dumont Kensington / to / J.B. Q.S.P.'
Addressed: 'Jer. Bentham Esqr.'
An inaccurate translation of parts of this letter is printed in Bowring, x, 315.
Editor’s Note
2 Dumont did not in fact go back to Switzerland this year; he tried instead the sea-air of Worthing in Sussex. He wrote to Romilly on 29 August: 'Je suis plus content de Worthing, mon cher Romilly, que je ne l'étois dans les premiers jours' (Memoirs … of Romilly … with Correspondence, 1840, ii, 57).
Editor’s Note
3 The Bibliothèque britannique was a periodical started at Geneva in January 1796 and divided into three series: on literature, on the sciences and arts, and on agriculture. Between October 1796 and April 1798 eight articles giving extracts from J.B.'s works were published in the series entitled 'Littérature'. There were two headed 'morale, introduction to the principles etc. Introduction aux principes de Morale et de Législation, par jérémie bentham, de Lincoln's-Inn Esq. in-4o. pages 335' (vol. iii, no. 2, October 1796, pp. 137–50, and no. 3, November 1796, pp. 265–83). These were followed by six articles in the form of letters from Dumont, four quoting Bentham on legislation and two on political economy. The first was headed: Lettre aux Rédacteurs de la Bibliothèque Britannique sur les ouvrages de bentham', dated 'Londres, 1er Mai 1797' (vol. v, no. 2, June 1797, pp. 155–64). This was followed by three giving extracts from the Civil Code, headed: 'principes du code civil: d'après les manuscrits de j. bentham, Esq.' (vol. v, no. 3, July 1797, pp. 277–302, vol. vi, no. 1, September 1797, pp. 3–25, and no. 3, November 1797, pp. 281–306). The last two letters on political economy were headed: 'cinquieme lettre de Mr. dumont aux Auteurs de la bibliotheque britannique; sur les manuscrits de J. Bentham, Esq.' followed by 'extrait du manuel d'economie politique de mr. j. bentham' (vol. vii, no. 2, February 1798, pp. 105–33), and finally the 'sixieme lettre de Mr. dumont aux Auteurs de la bibliotheque britannique; sur les manuscrits de j. bentham, Esq.—Suite du Manuel d'Economie politique' (vol. vii, no. 4, April 1798, pp. 369–89).
The founders and conductors of the Bibliothèque britannique were Marc Auguste Pictet (1752–1825), his brother, Charles Pictet-de Rochemont (1755–1824), and Frédéric Guillaume Maurice (1750–1826); all were Swiss and had distinguished careers. The periodical continued under various titles until 1930.
Editor’s Note
4 Bentham had produced much material in French, headed 'Code civile', c. 1785–1790 (see U.C. xxii: 1–161; XXIII: 1–142; c: 34–89 and cxlvi: 1–8).
Editor’s Note
5 Most of the material for the 'Manual of Political Economy' at University College London is in English (especially U.C. xvii: 13–353, but there are two sheets in French headed: 'Manuel d'économie politique, préface'). Photostats of the original Bentham legal and economic material among the Dumont papers, Geneva, which may be the basis of the articles in the Bibliothèque britannique, are in U.C. clxxvi. Dumont described to Romilly his difficulties in preparing for the Bibliothèque britannique Bentham materials 'fort obscurs et sans order' (Dumont Mss. Geneva, 17, fos. 106–7).
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